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身体の病気

高血圧症


 人間の身体に血液を循環させるために、ポンプである心臓は収縮と拡張を繰り返しています。

 心臓の左心室が収縮するとき、血圧は最大値を示し、逆に拡張すすときは最小値を示します。

 このような心臓の動きに伴う血圧の変化を表す言葉として「収縮期血圧」および「拡張期血圧」とがあり、それぞれに最適範囲が存在します。


 どちらか一方でもその範囲を外れて高い状態が〔高血圧症」です。

 非常に重度な〔高血圧症〕にならなければ、〔高血圧症〕の明確な自覚症状はありません。逆にいえば、自覚症状がでるときには重篤な症状であることが多くなります。

 このため、〔高血圧症〕は、しばしば「サイレントキラー(沈黙の殺し屋)」という異名で呼ばれます。自覚症状に乏しいからこそ危険な病気なのです。

 自覚症状が乏しいといっても、〔高血圧症〕になると〔動脈硬化〕の症状が着実に進行し、非常に危険な〔脳溢血〕〔脳血栓〕〔脳梗塞〕〔心筋梗塞〕〔腎硬化症〕などの原因となります。

 厚生労働省発表の2006年度の「高血圧症有病者」は約3970万人、「正常高値血圧者」は約1520万人で、合計すると約5490万人です。

 また、2002年の統計では、日本人10満人当たりの死者数は4.5人となっています。


高血圧症はどんな病気ですか? ◆「高血圧症」とは、一体どんな病気なのかご説明します。
高血圧症は
どんな病気ですか?
 人間の体に血液を循環させるために、ポンプである心臓は毎分60~70回くらいの頻度で収縮と拡張を繰り返しています。この様子は手首などに親指を当ててみるとドクンドクンと打っている脈拍で分かります。

 心臓が収縮して、血液を身体に押し出す瞬間、血管には強い圧力が掛かります。この時に示す最高血圧を「収縮期血圧」といいます。逆に、一旦収縮した後に心臓が拡張するときには、血圧は一番低くなり、この時の最低血圧を「拡張期血圧」と呼んでいます。

 二つの血圧値には、それぞれに最適範囲があり、どちらか一方でもその最適範囲を逸脱して高くなる状態が〔高血圧症〕です。

収縮期血圧と拡張期血圧  世界保健機構(WHO)が定める高血圧の基準値を示します。

二種類の血圧値
収縮期血圧  血液を動脈に送り出すために心臓がギュッと収縮するときに血管壁に掛かる圧力で、「最高血圧」とか「上の血圧」とか呼ばれます。WHOの基準では、119mmHg以内が好ましく、140mmHg以上は高血圧症です。

拡張期血圧  心臓が拡張して戻ってきた血液を溜め込んでいるとき血管壁に掛かる圧力で、「最低血圧」とか「下の血圧」とか呼ばれます。WHOの基準では、79mmHg以下が好ましく、90mmHg以上では高血圧症です。


日本高血圧学会の高血圧治療ガイドライン  同じ人でも、測定するときの心身の状態、測定環境、測定タイミング、測定時の姿勢などいろいろな要因によって、血圧値は変化します。一般的な傾向としては、日中の血圧が高く、睡眠時の血圧は低くなるのが普通です。

 ポンプである心臓の血液を押し出す力が強くて血液量(心拍出量)が多くても、あるいは、輸送経路である血管や末梢血管の抵抗が大きくても血圧は高くなります。このように心臓の状態と血管の状態とで現実の血圧は決まってくるわけです。

高血圧症判定基準
 日本高血圧学会が高血圧治療ガイドラインとして定めた高血圧症の分類を左図に示します。

 高血圧症かどうかの判定は、血圧の値により多くの段階が定められており、高血圧症といっても軽度のものから重症までといろいろな段階があります。

 図で分かるとおり、一口でいえば、収縮期血圧(最高血圧)が140mmHg以上、または拡張期血圧(最低血圧)が90mmHg以上なら高血圧症です。これはWHOの基準と一致しています。




高血圧はどんな症状ですか? ◆「高血圧症」の症状をご説明します。
高血圧症の症状  通常、高血圧症には明確な自覚症状というものがありません。逆にいえば、自覚症状が出るときには重篤な症状であることが多い病気なのです。初期の段階では、自覚症状がないために放置されることが多い病気でもあります。

 このため、高血圧症は、しばしば「サイレントキラー(沈黙の殺し屋)」という異名で呼ばれます。自覚症状に乏しいからこそ危険な病気なのです。

 自覚症状が乏しいといっても、高血圧症になると「動脈硬化」の症状が着実に進行し、非常に危険な脳溢血や脳血栓、脳梗塞、心筋梗塞、腎硬化症などの合併症を引き起こすこととなります。最悪の場合には、突然死を招くこともあります。

 高血圧症の症状が出るときには、病状はかなり深刻な状態と考えなくてはなりませんが、自覚される症状は頭痛、めまい、耳鳴り、肩こり、動悸、息切れなどです。これらの症状は高血圧症特有の症状ではないため、症状だけで高血圧を早期発見することは難しいのです。

 頭痛やめまい、肩こりなどの症状が認められる場合には、念のため血圧測定をした方がよいでしょう。


高血圧症の原因は何ですか? ◆「高血圧症」の原因や発症の仕組みをご説明します。
高血圧症の原因  高血圧には〔本態性高血圧症〕といって原因が特定できない高血圧症と、〔二次性高血圧症〕といって、腎臓病や内分泌系の疾患などがあり、それが原因となり引き続いて発症する高血圧症とがあります。日本人患者の場合では、95%が本態性高血圧です。

 本態性高血圧症は、さまざまな原因があるものの、どんな検査をしてもその原因が見つからない、特定できないという高血圧症です。

 本態性高血圧症の原因の特定は困難ですが、想定される原因として、少なくとも遺伝的な要因によるものと、生活習慣的な要因によるものとがあります。遺伝的な原因は何ともしようがないけれども、生活習慣的なものはそれを改めることで、それなりの改善効果は期待されます。

本態性高血圧症の想定される原因
遺伝的要因  ・ナトリウムが蓄積されやすい
 ・交感神経が緊張しやすい

環境的要因  ・塩分の取り過ぎ
 ・喫煙習慣
 ・ストレス
 ・運動不足


 一方、二次性高血圧症の場合には、腎臓病や内分泌系の異常などの原因が特定されます。この場合には、基本的には原因疾患を治療することが必要となり、それにより改善が期待されます。


高血圧症の診断はどうなりますか? ◆「高血圧症」の検査方法や診断方法をご説明します。
高血圧症の診断  高血圧の診断は、正式には水銀血圧計か、それと同じ程度の正確さをもつ自動血圧計で測定した数値によって診断します。

 血圧値は測定する都度、変化してしまうので、測定結果を正確にするためには、15分間くらい安静にしていて、その後に測定するのが望まくなります。測定の直前にコーヒーなど刺激性の飲料などは飲まない方が信頼できる測定値が得られます。当然、測定前の喫煙は禁止です。

 高血圧症かどうかを正式に測定する方法としては、指先や手首で測定するタイプの簡易型血圧計は使用されません。高血圧症かどうかの判断は、上腕部(二の腕)を、心臓とほぼ同じ高さに上げた状態で測定した結果で行います。

 高血圧症の判定基準値は、収縮期血圧が140mmHg以上、または拡張期血圧が90mmHg以上となっています。

 日本では、先に図で示したように日本高血圧学会が日本人向けの「高血圧治療ガイドライン」というものを発表しています。この図で分かるように、高血圧症の段階はかなり細かく分割されています。高血圧症状が進行すると人間の身体への影響がそれだけ大きいということを意味しています。

白衣高血圧  病院などで血圧を測定しようとすると、それだけで緊張してしまい、普段より高めの測定値が出てしまう人もいます。お医者さんや看護師さんの前に出ると緊張してしまい、そのときだけ血圧が高くなるので「白衣高血圧症」などと呼んでいます。

 最近では、簡易型とはいえ家庭で簡単に血圧測定できる機器も発売されています。そのような機器を用いて、自宅で毎日、定められた時刻に測定する方法も勧められています。


高血圧症の治療はどうやりますか? ◆「高血圧症」の治療方法をご説明します。
高血圧症の治療方針  高血圧を治療するには、本来ならその根本原因に基づいて治療すべきですが、現実問題として、高血圧の原因というのはなかなか特定することができません。

 高血圧症になる原因には、遺伝的なもの、何らかの原因疾患がありそれに引き続いてなる高血圧症、更に日常の生活習慣に起因する場合などがあります。

 従って、高血圧症の治療方針は、「原因疾患の治療」「生活習慣の改善」および「薬物療法」などとなります。いずれにしても、先ずは正しい生活習慣を実行することは不可欠となります。

原因疾患の治療  二次性高血圧症の場合には、原因となる基礎疾患として、腎臓病や内分泌系の疾患などが特定されますので、基本的にその原因疾患の治療を行うことが不可欠です。この場合には、原因疾患が改善されれば、高血圧症の改善も期待されます。

生活習慣の改善  生活習慣で高血圧を誘発するものとしては、食塩などの摂取量が多すぎる場合、運動不足の場合、過度な肥満の場合などがあります。

 高血圧症の真の原因が分からない本態性高血圧症の場合でも生活習慣の改善はそれなりの効果があります。一般的に生活習慣で改善すべきものは「食生活」「肥満」「運動」「ストレス」および「その他の生活習慣」などです。これらに留意して生活すれば高血圧症を悪化させることはなくなります。

生活習慣の改善
食生活  生活習慣で高血圧を誘発するものとしては、食塩などの摂取量が多すぎる場合が指摘されています。食塩の摂り過ぎは高血圧ばかりでなく胃がんや心臓病などの原因にもなるので、減塩は絶対に必要です。

 日本高血圧学会で、通常の日本人に勧められている1日当りの塩分摂取の目標値は、10g未満ですが、高血圧患者の場合には7g未満となっています。

 塩分の多い食品の例をあげると、漬物、干物、しおから、ラーメンやソバなどの汁やスープ類などがあります。それに、味噌、醤油、ソースなどの調味料も当然、塩分含有量は多いです。

 高血圧を予防しようとしたら、料理はうす味にするのがコツです。また、体内の余分な塩分を排泄してくれるミネラルとしてカリウムがあります。高血圧の予防にはカリウムの多い食品を積極的に摂るのがおすすめです。カリウムは新鮮な野菜や果物などに多く含まれます。玄米やライ麦パンなどをカリウムが多いです。

 食塩摂取量の制限の他、脂質の多い食物も肥満の原因となり高血圧症を悪化させる要素ですのでこれも制限する必要があります。また、アルコール摂取量も適量に努めなくてはなりません。

肥満  多くの研究から、肥満が高血圧の危険因子となっていることは明らかです。高血圧になりたくなかったら、先ず、標準体重を守る生活習慣を身につける必要があるのです。

 肥満は、その他の生活習慣病のどれにもよくないので、このコーナーの「肥満症」のページにまとめてあります。

運動  過度に肥満な人は、食べすぎと運動不足が大きな原因だと思われます。規則正しく運動する人は、肥満にもならないし、コレステロールなどの脂質量も適正のはずです。糖尿病などにもなりにくいといえます。

 一般に運動している間は血圧が上がりますが、軽い有酸素運動を毎日続けると、高血圧にはなりにくくなります。おすすめの有酸素運動は、ウォーキング、軽いジョギング、サイクリング、水泳などです。このような軽い有酸素運動は大切です。

 しかし、高血圧の人には重量挙げや懸垂のように、筋肉を長時間収縮させる運動は厳禁です。息を止めてする無酸素運動は高血圧症には非常に危険です。

ストレス  人間だれにもストレスがありますが、感情が高ぶると血圧も上がります。高血圧を予防するには、ストレスは早めに解消して、心身をリラックスさせるといいです。

 ストレス解消の方法には、入浴、アロマテラピー、マッサージ、趣味に没頭、好きな音楽を聴く、ペットと遊ぶなどなど何でもいいのです。

その他の生活習慣  喫煙習慣は血管を収縮させストレートに高血圧症を促進してしまいます。従って、禁煙は絶対にお勧めです。

 冬の寒さが高血圧に悪いこともよく知られています。厳冬期には、お風呂場やトイレの温度の管理は十分にやりましょう。あまり熱いお風呂は避けて、ちょっと温めくらいの温度でゆっくり入るといいです。浴室と更衣室の温度差が大きいと危険です。高血圧の人は、冷水浴やサウナは厳禁です。


薬物療法  生活習慣の改善などで血圧を正常領域まで下げられない場合には、最終的に血圧降下剤などの医薬による対症療法的治療が必要となります。

 血圧降下剤は一度使用し始めると一生涯、服用を続けなければいけないこともありますが、服用を続けている限りは安定した血圧を維持することができるようになります。

 現在では、非常に優れた血圧降下剤が開発されているので、生活習慣の改善とともにこれらの医薬を併用することで、日常生活に支障をきたすことのない程度には治療ができます。

 高血圧症の薬物療法に使用される医薬には、「サイアザイド系利尿薬」「カルシウム拮抗剤」「β遮断薬」「α・β遮断薬」などがあります。これらの医薬の詳細については、「高血圧治療薬」を参照してください。