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〔冬虫夏草〕

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冬虫夏草の写真 
(出典:フリー百科事典「ウィキペディア」) 
 冬虫夏草(とうちゅうかそう)は、子嚢菌門核菌綱ボタンタケ目バッカクキン科冬虫夏草属の菌類の一種であり、「ふゆむしなつくさ」と読まれることもあります。

 冬虫夏草は、「中華虫草」とも呼ばれています。

 冬虫夏草は、チベット高原やヒマラヤ地方の高山地帯に棲息する大型のコウモリガ科の蛾の幼虫に寄生します。

 この蛾は草原の地中にトンネルを掘って暮らす習性があります。

 冬虫夏草が寄生する蛾は、夏季に産卵しひと月ほどで孵化して後、土中に潜り込み、約4年ほどの時間をかけてゆっくりと成長し成虫となります。

 孵化時点で冬虫夏草属の真菌に感染すると、菌は幼虫の体内でゆっくりと増殖します。

 春には幼虫の養分を吸収した菌糸が成長を開始し、夏には地面に生えてきます。

 地中にある部分は幼虫の姿を保持していて、いわゆる冬虫夏草の姿を呈すようになります。


 古来より中国では、冬虫夏草には、不老不死、強精強壮の効果があるとされ、珍重されてきました。

 中国で冬虫夏草というときの、菌種は、コルディセプス・シネンシス菌だけを指していて、非常に高価で取引されます。

 この菌種による冬虫夏草には、強壮、強精、結核、動脈硬化、神経痛、風邪、制ガン、免疫力の賦活の薬理作用があるとされています。

原産地・歴史 ◆〔冬虫夏草〕の原産地や歴史をご説明します。。
冬虫夏草の原産地・歴史  冬虫夏草は、地面に潜む昆虫に寄生したキノコの真菌が昆虫の養分を吸収して成長し、最終的に昆虫の体を突き破って地面からでてくるキノコ(子実体)をいいます。

 このキノコは、いわゆるキノコのように傘と柄のある形ではなく、主に「こん棒型」「タンポ型」「ミミカキ型」「ハナヤスリ型」などと呼ばれる棒状をしていて、その頭部付近に、子嚢胞子を抱えた袋状の器官である子嚢果が集った結実部を有しています。

 子実体の色彩はオレンジ色や紫、黄、茶など様々であり、その大きさは、多くは数ミリから数センチほどですが、記録的には90センチ以上のものもあります。

 冬虫夏草は、チベット高原やヒマラヤ地方の海抜3000m以上の高地に棲息する昆虫に菌が寄生してできるキノコであり、主に夏に採取されます。チベット地方では、この菌は冬には虫の姿で過ごし、夏になると草になると考えられてことから、冬虫夏草という名称が生れてとされています。

 冬虫夏草には特殊な効能があるとされ、高価で取引されるため、高地チベット人たちの貴重な現金収入獲得手段となっています。(そのため、これを偽った偽物も多数出回っていますので、注意も必要ですが。。。)


主な栄養成分 ◆〔冬虫夏草〕の主な栄養成分についてご説明します。
冬虫夏草の主な栄養成分  冬虫夏草の分析例はほとんど存在しないが、ウイキペディアで紹介されている青海省産冬虫夏草の分析例では、次のように報告されています。

冬虫夏草の分析例
炭水化物 28.9%
脂肪 8.4%  脂肪分の内の82.2%は不飽和脂肪酸
たんぱく質 25%
虫草酸 7%  冬虫夏草の特徴的成分で、化学的にはD-マンニトール
その他  その他の成分として、コルディケピン、エルゴステロール、コレステロール、多糖類、ビタミンB12などが含まれる。


主な効能・効用 ◆〔冬虫夏草〕の主な効用・効能についてご説明します。
冬虫夏草の主な効用・効能  中国では、寄生された昆虫の体をつけたままの冬虫夏草の子実体を採集して乾燥し、漢方での生薬としたり、中華料理の薬膳として珍重してきました。

 冬虫夏草には、生薬として健肺、強壮効果、抗がん作用などの効能があるとされています。


風作用・注意点 ◆〔冬虫夏草〕の副作用や注意点についてご説明します。
冬虫夏草の副作用や注意点  冬虫夏草は、一種のキノコであり、特別な副作用は報告されていません。


料理のコツ ◆〔冬虫夏草〕の料理のコツをご説明します。
冬虫夏草の料理のコツ  四川料理のひとつに、下ごしらえしたアヒルの腹に湯で戻した乾燥冬虫夏草を詰め、ネギ、生姜、紹興酒などとじっくり煮込む「虫草鴨子(チョンツァオヤーズ)」という料理があります。


健康食品・サプリメント ◆〔冬虫夏草〕の市販健康食品・サプリメントはありますか?
市販冬虫夏草・サプリメントの例  冬虫夏草を含有する健康食品・サプリメントは、アマゾンなどから販売されています。これらのご利用に関しては、販売会社のご説明だけでなく、上記の内容もよく理解して下さるとよいと思われます。

冬虫夏草サプリメント例
アマゾン 冬虫夏草粉末[100g]