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健康食品

〔ガウクルア〕

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ガウクルア・プエラリアミリフィカの写真 
(出典:「タイ料理の魅力 Thai Square」) 
 ガウクルアは、マメ科の植物で学名を「プエラリア・ミリフィカ」といいます。

 学名の関係から単に「プエラリア」と呼ばれることも多いです。

 ガウクルアは、タイ北部から中西部にかけてのミャンマー国境付近の山岳地帯に自生する薬草で、古来よりタイ北部の少数民族の間で貴重な民間薬として重用されてきました。

 現地の女性達は、昔からガウクルアの根の部分を健康食品として食してきましたが、単なる健康食品以上の効能、特に性機能発達の効果があるのです。

 この植物には、一種の「強壮薬」としての効用があり、男性にとっての性機能向上、女性にとっての乳房の発達、更年期障害に効果があるとされてきました。


原産地・歴史 ◆〔ガウクルア〕の原産地や歴史をご説明します。。
ガウクルアの原産地・歴史  「プエラリア・ミリフィカ」という芋の一種は、タイで「ガウクルア(クワーオクルア)」と呼ばれている植物で、原生箇所はタイとミャンマーの国境付近の原生林にあります。この植物の根は食用とされ、茎は衣服、紙、縄、日用雑貨(籠・小物類)等に使われてきました。

 かつて仏塔の下部から発見されてビルマ語の古文書が翻訳された際、そこの記述されていた内容が現代人の注目を浴びることとなりました。そこには、「高齢の女性がガウクルア(プエラリア・ミリフィカ)を食すことでいつまでも美しさと健康を保つことができる」との記述があったのです。

 1998年10月に、タイ最高学府のチュラロンコン大学自然科学部のウィチャイ・チャーチワサー準教授が、ガウクルアには「女性に豊胸効果がある」と発表したことで、広く世界に知られることとなりました。

 1999念1月、タイ国政府は、ガウクルアを保護植物に指定し、原料としての国外へ輸出を禁止しました。現状では、タイ国内で商品化したものだけが輸出されています。

 尚、兵庫県の和田山町特産物市場組合が神戸大学と協力して、プエラリアミリフィカを日本国内で栽培し、学術的な研究を行っているとの情報があります。

ガウクルアという芋  プエラリア・ミリフィカは、タイ北部やミャンマーの山岳地帯など亜熱帯地域の落葉樹林に自生するマメ科クズ属の植物で、世界中には約650属、18000種も存在するマメ科植物です。この植物は、タイでは「ガウクルア」と呼ばれ、「木に巻き上がる蔓草」という意味を持っています。

 ガウクルアには、基本的に3種類があり、その名称は「赤ガウクルア」「黒ガウクルア」および「白ガウクルア」と呼ばれています。このうち、白ガウクルアには回春強壮作用があるとされています。

 日本の山野草で秋の七草のひとつであるクズは、その学名を「Pueraria lobata」といい、ガウクルアの近縁植物です。クズの根を乾燥させたものは「生薬カッコン」であり、「葛根湯」という漢方薬などに配合されています。

 含有成分の大部分は、蔗糖と食物繊維ですが、植物性のエストロゲン・イソフラボンが大豆の約40倍も含まれています。この物質は女性ホルモン類似の化学成分であり、特別な機能を果たします。

 尚、タイにはガウクルアに類似の蔓性植物が多数存在し、現地の人でも簡単には見分けがつかないものもあるとのことで、中には猛毒性を持つものなども存在するとのことです。


主な栄養成分 ◆〔ガウクルア〕の主な栄養成分についてご説明します。
ガウクルアの主な栄養成分  ガウクルアにはデンプン質、多糖類、微量のビタミン類などの一般的な栄養成分のほか、有効成分としてプエラリン、ダイズィンなどのイソフラボン配糖体が含まれています。イソフラボンは大豆にも含まれることで知られる化学成分ですが、ガウクルアでの含有量が非常に多い点で注目されています。

 その他に、強い女性ホルモン(エストロゲン)作用を有するイソフラボノイド系物質であるミロエステロールが含まれていて、その作用はエストラジオールという卵巣ホルモンや治療薬のエストロゲンと同等であるとされます。


主な効能・効用 ◆〔ガウクルア〕の主な効用・効能についてご説明します。
ガウクルアの主な効用・効能  ガウクルアに含まれるイソフラボンが女性ホルモンであるエストロゲンの分泌を促がすともいわれています。卵巣ホルモンや治療薬のエストロゲンと同等の効能を有するとされるミロエステロールという物質にも同様な作用があるとされています。

 乾燥したガウクルアの根から成分を抽出して、多くの女性に投与した結果、8割の女性に豊胸効果が見られたとの報告がありますが、正当な医学的検証がされたかどうかははっきりしていません。


風作用・注意点 ◆〔ガウクルア〕の副作用や注意点についてご説明します。
ガウクルアの副作用や注意点  ガウクルアには、ミロエステロールと呼ばれる強力なエストロゲン活性を有する成分が含まれていて、それが豊胸効果に繋がるとされますが、この物質は本来なら医師の指示がなければ使用できない物質です。この観点からいえば、単純にサプリメントとして利用するのは問題があるかも知れません。注意が必要です。

 また、日本で販売されているガウクルアの有用成分であるプエラリアミリフィカ含有をうたった製品の半数には、実際にはプエラリアミリフィカは全く含まれていないという解析情報もあり、商品がどこまで信頼できるかには問題があります。


料理のコツ ◆〔ガウクルア〕の料理のコツをご説明します。
ガウクルアの料理のコツ  タイではガウクルアは一般食品として普通に食用に供されていますが、その程度の利用であれが、特別な問題はおこりません。

 ガウクルアの特別な料理法などについては知られていません。

健康食品・サプリメント ◆〔ガウクルア〕の市販健康食品・サプリメントはありますか?
市販ガウクルア・サプリメントの例  ガウクルアを含有する健康食品・サプリメントは、@@@などから販売されています。これらのご利用に関しては、販売会社のご説明だけでなく、上記の内容もよく理解して下さるとよいと思われます。

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